苹果大学

 

栽培“青森苹果”的果农
“青森苹果”栽培的中心地区是津轻地方,位于本州的最北面,冬天这里大雪纷飞,并不适合发展农业生产。最近,各种农作物推行品种改良,所以在农业生产上出现了很大的进步,然而过去这里因气候阴冷,农作物常常受到冻灾,尤其是大米生产,长年歉收,把农家都逼到了困境。在这种情况下,从明治时代以后,一种适合津轻阴冷气候的苹果的栽培迅速得到普及,现在,苹果栽培已经发展成为一大产业,其产量约占日本国内总产量的56%。

“青森苹果”生产规模不断扩大的理由之一是津轻地方的生产者具有独特的气质和精益求精,不断追求的精神。津轻方言中有一个词发音为“角八里”(意为“顽强”),能很好地表现出当地人做事认真,不屈不挠的性格。津轻人这种气质变成了一种巨大的动力,促使他们栽培出更为光鲜、更为美味的苹果。他们对苹果一个一个地进行精心管理,倾注进自己满腔的热情,所以栽培出来的苹果就像艺术品那样漂亮。


气候和栽培条件
津轻地方的冬天气候严峻,一年中有四分之一为大雪所覆盖。从日本海吹过来的季节风被岩木山挡住,而“岩木山”的喷火所形成的火山灰土壤使培育出来的苹果含有丰富的矿物质。并且,源自世界遗产“白神山地”的“岩木川”的河水和适时由天而降的雨水又让这里的苹果甘甜多汁。

青森县津轻地方的气候条件看上去很恶劣,不过春夏秋冬却是四季分明,而且昼夜的温差非常大,这些特点很适合苹果这种喜好阴冷气候的水果的栽培(寒冷气温才能使苹果产生艳丽的色泽)。

“马代伊那”(精心)的栽培技术
“青森苹果”的品质之所以达到上乘,是因为苹果生产者对苹果的精心栽培。在津轻方言中,“极为精心”叫“马代伊”,这是一种赞赏口气的用语。

另外,在津轻的苹果生产者之间还有一种说法,叫“要培育出一个苹果,就得从春天到秋天的收摘为止碰触这个苹果十次”。一株苹果树上会结出很多苹果,正是他们对一个个苹果都亲手进行精心培育,才诞生了高品质的苹果。



在青森的苹果生产过程中。“剪定”技术与世界其他地方有很大的不同。剪定过程是苹果栽培中最重要的一项技术,可以说“剪定决定了苹果培育的七成”。苹果和人一样有自己的个性,这就需要看准每棵苹果树的特点和将来要修整成怎样的树形,顺势修剪,对其树枝一根根地仔细剪切,使阳光能照射到树的内侧,整理树枝的配置要花上很多时间。现在采用的这种剪定技术与外国各地完全不同,据说“非得剪过一千株,技术才能够格”。

名胜地弘前公园的樱花树一根树枝上绽放的花朵数量要比一般的樱花树多得多,而且花簇大,有日本最美樱花的赞誉,因为它采用了同为蔷薇科的苹果的剪定技术。


“摘花”就是在苹果处于花蕾和开花时期,将周围的花朵摘去,只留下被称为“中心花”的正中间的大花的一项作业。摘取的时期越早,树的贮藏养分的消耗就越少,有利于苹果的品质的提高。
“授粉”是手工将花粉沾到每一朵花上,保证其能结果。现在这项授粉作业主要是利用角壁蜂进行,但传统的人工授粉仍在广泛采用,这对确保产量稳定是一种不可缺少的技术。


在苹果的一个植株上开出5、6朵花时,便会长出幼果,但因为它们会互相夺取树上的贮藏养分,所以无法使所有的幼果都长大。于是,就要留下正中间一颗大的“中心果”而将周围的幼果拿掉。这就是“留一摘果”作业。在留一摘果之后,接着还要进行“精选摘果”,就是以3到5个顶芽一个苹果的比例,选择留下蔓粗长、果形良好的果实,而将其他果实摘除掉。只有这样经过最终精选而留下的果实才能茁壮成长。


“套袋”就是在经过摘果后的每个苹果上套上袋子,目的是为了保护苹果不染病不受害虫侵犯,并且改善着色和贮存性,这项作业称为“有袋栽培”。经过有袋栽培的品种有“富士”、“乔纳金”、“陆奥”和“金星”等。


“除袋”就是将套在苹果上的袋子剥掉的作业,这样可以使果实得到光照,色泽变得鲜丽。除袋作业在时间安排上非常重要,有可能因气温和日照量的原因而使果实日灼,失去商品价值。这项作业特别花费精力,需要有丰富的经验。


“插支柱”作业就是插入柱子来支撑树枝,这样在苹果长大后,树枝无法承重时不至于折断。青森县内苹果产量最多的弘前市位于北纬40度36分,夏秋两季太阳光的照射角度会变化。因此,为了配合太阳光的角度变化,就需要巧妙地转动柱子支撑的树枝,不断调整日光的照射效果。


“摘叶”就是将遮住阳光的叶子摘掉,这样整个苹果都能受到阳光照射,使颜色均匀,光泽艳丽。这项作业要十分注意摘掉的叶子数量的多少,如果叶子摘得太多,光合成会减少,养分就无法输送到整个果实,也会影响到苹果的色泽和糖度。一般来说,培育一个苹果,需要有50到60张树叶光合成的养分。


“铺反射膜”作业是在地面上铺上能反射日光的薄膜,使苹果的下表面也受到阳光照射,能让苹果整体的色泽均匀。并且,铺上反射膜后,地面温度会下降,这样在效果上也等于告诉苹果树,秋天要来了,快到收摘季节了,促进它着色。


“转球”是苹果栽培中最后一道加工技术。苹果只有受到阳光照射的那一面会变红,所以要轻轻地转动果实,让碰到树叶和树枝而隐在阴处的一面也接触到阳光,让整个苹果都产生色泽均匀着色。这能使前几个月长大的苹果进入最佳状态,经过这项仔细的作业,就完成了高品质的“青森苹果”。


如果能将所有苹果一次性地收摘,可以节省劳力和时间。但是像“津轻”、“黄王”等特殊的品种,即使长在同一株苹果树上,它们的着色期和成熟期也不会在同一时间。在这种情况下,就需要分成几次进行收摘,每次只摘下那些色泽好、适合食用的苹果。这叫“选好的摘”,体现了生产者为消费者着想,希望为他们提供更为美味的苹果的心意。另外,主力品种“富士”是在会冻僵手指的11月严寒时节收摘的苹果,因为这种严寒气候会让苹果“含蜜”变甜,证明它已完全成熟了。

苹果经销商引进CA冷藏方式和光传感器选果机及流通渠道多样化
距今50多年前的昭和36年(1961年),在有关人员方面真诚的努力下,研制成功了CA冷藏技术,它为苹果的长期冷藏技术带来了飞跃发展。对这项CA冷藏技术最早加以关注并引进使用的是众多的“苹果经销商”。他们将秋天收摘的苹果保存在大型CA冷藏库中,一直在到第二年8月盂兰盆节会后这样一段长时间内向日本全国的市场和量贩店以稳定价格进行销售。这样,就能保证苹果的销售价格更为稳定。并且,对苹果生产者来说也营造了一个良好的环境,使他们能够安心从事苹果生产,其结果,使津轻地方的苹果生产规模不断得到扩大。

另外,选果机除了对苹果的色泽和大小等外观进行选别之外,还利用光传感器技术,对糖度和果实内部的状态也进行甄别,对苹果加以严格的挑选,为高品质的苹果的流通发挥出重要的作用。最近几年,对包括台湾在内的海外地区的出口量迅速增加,这种变化大大促进了“青森苹果”生产的发展。